De samensmelting van Comixology en Kindle heeft een hel gecreëerd waar ik aan zou willen ontsnappen


In februari van dit jaar voltooide Amazon eindelijk het gebruik van de elf onafhankelijke app voor het downloaden van strips, Comixology. Amazon had de app al in 2013 gekocht en afgezien van het verwijderen van de mogelijkheid om strips rechtstreeks vanuit de app te kopen, bleef het bijna tien jaar onaangeroerd. Maar dit jaar heeft Amazon dingen veranderd: de digitale marktplaats van Comixology rechtstreeks in het Kindle-ecosysteem opnemen en de Comixology-app volledig opnieuw ontwerpen. Het heeft twee verschillende media gebruikt – digitale strips en digitale boeken – en ze samengesmeed tot een onheilige klodder inhoud die in alle opzichten erger is. Blijkbaar, als je één bedrijf een bijna-monopolie laat verwerven in de digitale boeken- en stripwereld, zal het vreselijke dingen doen die de ervaring erger maken.

Voor degenen onder u die geen grote stripnerds zijn, Comixology is de grootste marktplaats voor digitale strips. Als u niet wilt betalen voor individuele maandelijkse abonnementen op uitgevers, is het de enige leverancier per nummer van digitale strips van een aantal grote uitgevers, waaronder DC Comics en Image. Als je strips leest en de problemen met het opslaan van je fysieke verzameling wilt vermijden, heeft Comixology tot voor kort altijd een behoorlijk solide verzamelalternatief geboden.

Kindle heeft ondertussen een de facto monopolie behouden op het gebied van digitale boeken in de Verenigde Staten. Amazon’s e-readers worden het meest gekocht in de VS, met Rakuten’s Kobo-lijn van e-readers (Rakuten is de grootste boekverkoper in Japan) en Barnes & Noble’s lijn van Nook e-readers achterop.

Als je denkt dat de enorme omvang van deze markten zou betekenen dat Kindle of Comixology de beste waren, zou je het mis hebben. Ze zijn volledig geslaagd vanwege hun grootte – niet hun kwaliteit. Amazon is zo groot dat het regelmatig zijn omvang kan gebruiken om uitgevers onder druk te zetten of ze te negeren. In 2019 verscheepte Amazon talloze exemplaren van het vervolg op dat van Margaret Atwood Het verhaal van de dienstmaagd een week van tevoren, en ondanks opschudding van onafhankelijke boekverkopers, had het geen problemen met de uitgever, Penguin Random House. Penguin Random House noemde Amazon niet eens toen hij zijn excuses aanbood aan lezers en boekverkopers voor het verbroken embargo.

De steeds grotere rol van Amazon op het gebied van digitale publicaties had me ertoe gebracht te proberen het gebruik van zijn diensten te verminderen. Dus toen Amazon de integratie van Comixology in februari voltooide, duurde het even voordat ik het merkte. Maar oh boy, het begint me de laatste tijd op te vallen.

De nieuwe Comixology-app is grotendeels gewoon… vervelend. Dat is het beste woord ervoor. Alles wat je nodig hebt is er nog, maar het ontwerp is niet echt intuïtief en het kan een grote verzameling strips (ik gebruik Comixology sinds 2011) moeilijk te navigeren maken. Het voelt een beetje als wanneer je naar de supermarkt gaat nadat ze isolaten hebben verplaatst. Alles is er nog, maar de verandering voelt zo dramatisch na jaren van het bekende.

Maar waar mijn lokale Food Bazaar de gangpaden behulpzaam zal labelen, heeft Comixology dat niet. Er zijn geen duidelijke labels voor handige ingebouwde tools zoals de “Begeleide weergave”, die is ontworpen om u met een veegbeweging vloeiend van paneel naar paneel te verplaatsen in plaats van dat elke pagina het hele scherm in beslag neemt. De Guided View is er nog steeds, maar de duidelijke uitleg van wat het is of hoe het te gebruiken is verdwenen. Je opent het door te dubbeltikken – wat ik alleen weet omdat ik probeerde het menu te openen om het boek te verlaten.

Maar de echte pijn van de nieuwe Comixology-ervaring is de integratie van de winkel met de grotere Amazon-winkel. Amazon is altijd een worsteling geweest om te navigeren. Er zijn nepproducten, gesponsorde advertenties en soms zelfs nepproducten in gesponsorde advertenties. Toen ik de nieuwe ging pre-orderen Poison Ivy serie, over de DC-villainess, eerder deze maand, Ik kreeg in plaats daarvan zalven die werden gebruikt om uitslag van gifsumak te behandelen.

In de drie weken daarna hebben ze dat zoekresultaat hersteld. Het nieuwe boek is nu het topresultaat. De saves komen erna. De rest van de op Poison Ivy gerichte boeken die DC in de loop der jaren heeft uitgebracht, zijn nu ‘onder de vouw’, verborgen totdat je langs de gesponsorde rommel scrolt waar je waarschijnlijk niet naar op zoek was.

Ik ben op zoek naar strips.

Andere populaire helden, zoals Spider-Man, Captain America en Batman, geven speelgoedresultaten terug naast de strips.

Comixology-zoekopdrachten leverden alleen komische resultaten op.

En kijk, die zoekresultaten waren niet bepaald geweldig voor de samenvoeging. Er moeten een miljoen variaties op de Spider-Man-titel zijn. Als u op zoek bent naar nummer 10 van een zeer specifieke Spider-Man-run, zult u waarschijnlijk veel resultaten doorzoeken, tenzij u meer aan uw zoekopdracht toevoegt. Maar vóór de fusie met Amazon ontweek je ook geen resultaten voor Amazon Prime TV-shows, speelgoed, zalven en al het andere dat Amazon denkt dat een zoeker van Spider-Man-strips zou willen kopen.

Als je de service nu gebruikt, word je er bij elke beurt pijnlijk aan herinnerd dat je in het huis van Amazon bent en dat je meer zult overwegen dan alleen dat ene ding dat je wilde kopen. Het is opdringerig en onaangenaam. En maandenlang heb ik erover geklaagd met vrienden en erover gelezen terwijl ik instemmend knikte en de onaangenaamheid algemeen aanvaardde.

Maar vorige week wilde ik een boek lezen in de Kindle-app. Ik had het al een tijdje niet meer gebruikt en gaf de voorkeur aan Libby als ik kon, maar ik wist dat ik dit boek in mijn bezit had, en ik wist dat ik het wilde lezen. Alleen in plaats van de talloze boeken te zien die ik meer dan tien jaar via de Amazon Kindle-winkel heb gekocht, kreeg ik de talloze strips te zien die ik meer dan tien jaar via de Comixology-winkel heb gekocht.

Ik zweer dat ik soms highbrow strips lees.

Er is geen manier om de strips uit mijn Kindle-app te filteren. Ze zijn er altijd precies. Het eerste wat ik zie als ik die week geen boek heb gekocht. Het is irritant op mijn iPad Mini. Het is ronduit aanstootgevend op mijn Android E-Ink-tablet en Kindle Oasis.

Het hoeft ook niet zo te zijn. Amazon is een van de grootste en rijkste bedrijven ter wereld. Het heeft geld over voor ontwerpers van front-end gebruikersinterfaces. Het zou dit snel kunnen oplossen. Maar ik denk niet dat Amazon daar enige neiging toe heeft. Voor het grootste deel is Amazon tevreden met het behouden van zijn e-boekactiviteiten, niet met huidige leiders of goede rentmeesters. En het zijn niet alleen de botte ontwerpkeuzes die kwamen na het samenvoegen van de digitale strips en e-boekwinkels die me dit gevoel geven.

De Kindle-reeks e-readers voelt nu pijnlijk verouderd aan naast zoiets als de Kobo Elipsa en Sage of eigenlijk de hele Onyx Boox-reeks. Die gebruiken de nieuwste E-Ink-schermen en bevatten fraaie mogelijkheden zoals snellere verversingsfrequenties voor surfen op het web en stylusinvoer. Het belangrijkste voor de Kindle-reeks is dat de e-readers relatief goedkoop zijn en werken met de winkel van Amazon.

Amazon heeft zijn belangrijkste boek-aanbevelende app, Goodreads, ook verlaten om te wentelen. De app lijkt geen UI-vernieuwing te hebben gehad sinds Amazon hem in 2013 kocht. In feite lijkt het veel op toen het in 2007 werd gelanceerd. Andere apps, zoals Netflix, Facebook en Google, zijn krachtiger geworden met behulp van hun enorme hoeveelheid gegevens om algoritmen te ontwikkelen die proberen te anticiperen op wat u wilt lezen of bekijken voordat u dat doet. Goodreads beveelt gewoon aan wat populair is en in een vaag aangrenzend genre.

Van de winkel tot de aanbevelingsservice tot de Kindle-hardware, Amazon zou het een stuk beter kunnen doen. Toch is het alsof Amazon het leuk vindt hoe weinig moeite het hoeft te doen om zijn enorme monopolie om dollars binnen te harken. Eerder dit jaar vertrok David Steinberger, CEO van Comixology, om “een nieuw Amazon-breed initiatief te leiden dat een te mooie kans is om niet te grijpen.” naar binnen Twitter-thread, verzekerde hij dat hij bij Comixology een adviserende rol zou hebben. Van buitenaf lijkt het erop dat Amazon de onbekwaamheid heeft beloond met een promotie. Ik zou meer geïrriteerd zijn, maar ik ben nog steeds op zoek naar dat boek dat ik wilde lezen op mijn Kindle.





Source link

Leave a Comment