The Weather Channel zorgt voor een behoorlijk goede streamingdienst


The Weather Channel probeert je niet te overtuigen door veel geld uit te geven aan zijn versie van Kaartenhuis. Er wordt niet op geboden kantoor de volgende keer dat het verschijnt, is het ook niet geïnteresseerd in NFL-games. “Onze tentpaal is Moeder Natuur”, zegt Nora Zimmett, chief content officer van TWC. ‘En ze levert altijd weer.’

TWC heeft deze maand een speciale streamingdienst gelanceerd. Het kost $ 2,99 per maand of $ 29,99 per jaar, en het is … nou ja, het is The Weather Channel. Het hoofdscherm van de app is een always-on stream die precies repliceert wat je op de kabel zou zien. Dat, zegt Zimmett, is waar kijkers eigenlijk naar op zoek waren. “We keken naar ons publiek en hoorden: ‘Waar kan ik The Weather Channel krijgen als ik geen $ 200 per maand wil betalen voor een traditionele bundel?'”, zegt ze. In plaats van zichzelf opnieuw uit te vinden voor streaming, koos TWC ervoor om gewoon zijn kanaal te streamen.

Dit is trouwens een verrassend nieuw idee in de streamingwereld. De meeste netwerken hebben lineaire tv-deals die aangeven wanneer en waar inhoud mag verschijnen; dat is de reden waarom de meeste shows alleen streamen nadat ze zijn uitgezonden, en sommige helemaal niet. Dat veroorzaakt een bijzonder groot probleem voor nieuws, sport en andere bijzonder actuele inhoud. Wie gaat er een “live nieuwsbericht” streamen van vorige week, of zelfs vannacht? Ondertussen blijven die lineaire deals enorm lucratief voor die netwerken, en de meesten staan ​​niet te popelen om kabel (en de bijbehorende vervoerskosten) een minuut voordat ze moeten weggooien. Als gevolg hiervan krijg je diensten zoals CNN Plus, dat probeerde een geheel nieuwe line-up van liveshows te bouwen in plaats van simpelweg de bestaande te streamen. En we weten allemaal hoe dat ging.

“We bevinden ons op een raar keerpunt in onze branche”, zegt Zimmett, “waar we één voet in de kabel en één voet in streaming hebben. En ik denk dat alle bedrijven nog steeds proberen uit te zoeken hoe ze beide partijen tevreden kunnen houden – juridisch, financieel en al het andere daartussenin.” De gok van The Weather Channel lijkt hier te zijn dat het zo essentieel is voor kijkers dat het beide kanten op kan. We zullen zien hoe dat uitpakt: The Weather Channel heeft behoorlijk wat geschillen over vergoedingen gehad en de nieuwe streamingdienst zal de providers waarschijnlijk niet blij maken.

TWC heeft ook nog een vreemde bedrijfssituatie om mee om te gaan: The Weather Channel zoals u het online en in mobiele apps kent, is eigendom van IBM en staat volledig los van het tv-netwerk. Als gevolg hiervan kun je de TWC-service niet streamen op mobiele apparaten of pc’s, alleen tv’s (volgens de veelgestelde vragen is deze beschikbaar op “Roku, Fire TV, Android TV, Samsung Smart TV en Xfinity Flex”, met Vizio-ondersteuning gepland in de toekomst). Wat een domper is.

Vanuit een inhoudelijk perspectief is The Weather Channel echter een verrassend slimme studie om een ​​lineair tv-kanaal te nemen en het meer internet-y te laten voelen. Wanneer je de streaming-app van The Weather Channel opent, kom je direct in de lineaire feed terecht, dezelfde die iedereen in het hele land bekijkt. Maar de blauwe ticker onderaan? Dat is gepersonaliseerd voor uw lokale weer, een doorlopende feed met alles wat u nu moet weten. Je kunt ook een radar op volledig scherm oproepen om te zien wat er gaat komen, waardoor de liveshow naar een hoek van het scherm wordt verbannen. Ik bracht het grootste deel van mijn tijd in dat uitzicht door, met lokaal weer op het grootste deel van het scherm en het nieuws en shows op de rest, en het enige wat ik kon denken was: “jongen, hier staat Doctor’s Waiting Room TV helemaal over geschreven.”

De app van The Weather Channel is deels gepersonaliseerd, deels kabelkanaal.
Afbeelding: Het weerkanaal

Dit is het deel waar je zegt, Wacht even, wie kijkt er naar The Weather Channel? Mijn telefoon vertelt me ​​of het regent. Het antwoord is meer mensen dan je zou denken, maar de vooruitzichten zijn niet geweldig: het totale aantal kijkers van TWC is de afgelopen jaren gegroeid, maar verliest terrein bij jongere kijkers. Dat zijn precies de mensen die TWC hoopt te bereiken met zijn streamingdienst. En nu klimaatverandering een steeds belangrijker verhaal wordt, zegt Zimmett dat ze denkt dat het weer meer is dan de voorspelling.

“Onze superkracht is het visualiseren van gegevens”, zegt Zimmett. Ze heeft geen ongelijk: TWC staat al lang bekend om zijn mixed-reality-graphics, inclusief de Unreal Engine-aangedreven animatie die liet zien hoe een stormvloedkering van orkaan Florence er uit zou kunnen zien. Verwacht veel, veel meer van dat in de toekomst. “Uiteindelijk, als ik het gevoel heb dat mijn gezin in gevaar is door een storm, heb ik echt geen 2D-kaart met oranje en gele kleuren nodig”, zegt Zimmett. “Ik wil iemand erin zien leven om me te laten zien wat er gaat komen, of om me een futuristische blik te geven op wat er voor mijn deur komt.”

Er zijn echter genoeg plaatsen waar The Weather Channel dit soort personalisatie en interactiviteit wel en niet kan omarmen. Ik heb een paar uur naar de dienst gekeken terwijl een rode tornado-waarschuwing in de rechterbenedenhoek ronddraaide, maar ik kon er niet op klikken of iets anders leren over wat er aan de hand was.

The Weather Channel heeft wel wat on-demand inhoud, hoewel het meestal korte clips en uitleg en beelden van achter de schermen zijn. Maar Zimmett zegt dat ze plannen heeft. TWC heeft wel wat originele programmering, waaronder: Ongekend avontuur, waarvan Zimmett trots opmerkte dat het onlangs genomineerd was voor een Daytime Emmy. In de toekomst is TWC van plan om zijn nieuwe shows 48 uur voordat ze op het live netwerk en stream verschijnen on-demand beschikbaar te maken op zijn streamingdienst. (Ik heb wel een paar afleveringen gezien van Niet in kaart gebracht avontuur, trouwens. Het is een leuke show, als een mix tussen een reisvlog en mens versus Wild.)

De streamingdienst begint ook al de manier te veranderen waarop TWC over zijn lineaire programmering denkt. Zimmett zegt dat ze is geïnspireerd door het streamen van sport, terwijl ze nadenkt over de toekomst van het weerbericht. Zoals het NFL RedZone-kanaal: “misschien dekken we 10 stormen tegelijk, en er is een automatisch kanaal dat we je daarheen brengen wanneer je dicht bij de aanlanding komt.” Of de nieuwe alternatieve uitzendingen voor games: “We bekijken het weerbericht echt als een evenement, wat we altijd hebben gedaan, maar doen het op een manier waarop je je eigen avontuur kiest, waardoor de storm echt voor de deur van onze gebruikers.”

Maar laten we duidelijk zijn: het weer is hier nog steeds de ster van de show. Op een bepaalde, cynische manier, is het nooit beter geweest om The Weather Channel te zijn. Klimaatverandering maakt het weer volatieler en maakt natuurrampen frequenter, en dat is precies het soort ding dat een kijker doet overstappen naar TWC. Het orkaanseizoen staat op het punt te beginnen en de NOAA voorspelt dat het een “bovennormaal” jaar zal worden. Zimmett zegt dat TWC de gelegenheid probeert te gebruiken om geen rampenporno te verhandelen – hoewel je het bedrijf ervan zou kunnen beschuldigen dat af en toe te doen, doet hou van gruwelijke stormbeelden – maar om mensen voor te lichten over de wetenschap achter het weer. “Het is van cruciaal belang voor ons”, zegt ze. “We kunnen geen klimaatgesprek voeren zonder een weergesprek.”

Er is echt geen kans dat The Weather Channel kan concurreren met Netflix, Disney Plus en HBO Max als je favoriete entertainmentplatform. Maar misschien hoeft het niet. Het bedrijf gokt erop dat naarmate de wereld verschuift naar streaming, een groot aantal kijkers niet op zoek is naar iets radicaal anders dan de tv die ze gewend zijn; ze willen gewoon dat het handiger en goedkoper is. Het is zowel gepersonaliseerd als een gedeelde ervaring, zowel altijd-aan als on-demand, en nog steeds slechts een paar klikken verwijderd. (Als het in ieder geval Vizio en Apple TV en de andere platforms bereikt.) En met het weer dat schijnbaar elke dag schandaliger wordt, is er altijd wel iets om naar te kijken.



Source link

Leave a Comment