Het uitsterven van Megalodon heeft een nieuwe aanwijzing opgeleverd over grote witte haaien.


Een van de meest opvallende fossielen van vandaag zijn de kaken van de megalodon.

De uitgestorven haaienfossielen zijn zo groot dat een of twee mensen erin kunnen staan. Het zijn overblijfselen van een dominant roofdier dat zo’n 20 miljoen tot 3,6 miljoen jaar geleden gedijde, een haaiensoort die waarschijnlijk op walvissen en grote vissen kauwde. Ze werden ongeveer 15 meter lang, wat groter is dan een stadsbus.

Wat de ondergang van zo’n indrukwekkend wezen veroorzaakte, is een lopend onderzoek, maar wetenschappers hebben een overtuigende aanwijzing ontdekt. In onderzoek dat onlangs is gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Natuur Communicatie, aardwetenschappers en biologen hebben bewaard chemisch bewijs gevonden (in gefossiliseerde tanden) dat megalodons en grote witte haaien naast elkaar bestonden als toproofdieren tegen het einde van de regeerperiode van de megalodon, zo’n 5,3 tot 3,6 miljoen jaar geleden.

“Ze lijken inderdaad dezelfde positie in de voedselketen te hebben ingenomen”, vertelde Kenshu Shimada, een van de auteurs van het onderzoek en paleobioloog aan de DePaul University, aan Mashable.

Dat betekent dat ze concurrenten waren voor de prooi.

Eerder onderzoek, zoals dat gepubliceerd door paleontoloog Robert Boessenecker, suggereerde dat dergelijke concurrentie de oorzaak was van het uitsterven van de megalodon. Dit nieuwe onderzoek suggereert dat de twee soorten naast elkaar bestonden en hetzelfde voedsel aten in de oceanen van de wereld gedurende 1 tot 3 miljoen jaar, vertelde Boessenecker, een onderzoeksmedewerker bij de afdeling Geologie en Milieugeowetenschappen aan het College van Charleston, aan Mashable. Boessenecker was niet betrokken bij dit laatste onderzoek. Uiteindelijk werden de megalodons benadeeld omdat het waarschijnlijk langer duurde om zo groot te worden en geslachtsrijp te worden, zei hij. De grote blanken zouden zich sneller hebben voortgeplant en zo de grotere, meer energieverslindende megalodon overtreffen.

ZIE OOK:

Een dominante haai schuilt in de diepe, donkere oceaan. Maak kennis met de zeskieuw.


Krediet: Kenshu Shimada

Belangrijk is dat veel uitstervingsverhalen niet eenvoudig zijn. Het veranderende klimaat zou ook een factor kunnen zijn geweest, aangezien de mondiale temperaturen afkoelden tijdens een periode die het Plioceen wordt genoemd, zo’n 5,3 tot 2,6 miljoen jaar geleden. Koelere oceanen hebben het leven van megalodons misschien moeilijker gemaakt. “Omdat de volwassen haaien afhankelijk waren van tropische wateren, heeft de daling van de oceaantemperatuur waarschijnlijk geleid tot een aanzienlijk verlies van leefgebied”, legt het Natural History Museum in Londen uit. “Het kan er ook toe hebben geleid dat de prooi van de megalodon uitstierf of zich aanpaste aan de koelere wateren en verhuisde naar waar de haaien niet konden volgen.”

Veel zeedieren, zoals zoogdieren, schildpadden, haaien en zeevogels, stierven tijdens het Plioceen uit. Misschien waren grote witte haaien, die van minder calorieën kunnen leven, beter geschikt om te overleven als toproofdieren in een veranderende wereld.

een persoon die naast de kaken van een megalodon staat


Krediet: Ethan Miller/Getty Images

De gigantische megalodon-tanden

Versteende megalodon-tanden, die de grootte van een menselijke hand kunnen hebben, zijn verspreid over de planeet en worden vaak aangetroffen. Dat komt omdat hun kaken waren bekleed met 276 tanden, en haaien verliezen (en vervangen) duizenden en duizenden tanden tijdens hun leven. Een flink aantal van de harde tanden van de megalodon werden uiteindelijk gefossiliseerd.

Om te bepalen wat zowel grote witte haaien als megalodons miljoenen jaren geleden aten, analyseerden onderzoekers het element zink (met name een zinkisotoop, een soort zinkatoom) in hun respectievelijke gefossiliseerde tanden. Zink is een waardevolle indicator omdat het een essentieel element is voor organismen, en de verschillende soorten zinkisotopen in de tanden van dieren onthullen de verschillende posities van dieren in de voedselketen, legde Shimada van DePaul University uit. Grotere haaien die zich voeden met zeezoogdieren hebben bijvoorbeeld een andere zinksamenstelling dan kleinere haaien die vis of plankton eten.

Uiteindelijk deelden megalodons en grote witte haaien vergelijkbare zinksamenstellingen in het vroege Plioceen (ongeveer 5 miljoen jaar geleden), wat betekent dat ze waarschijnlijk streden om dezelfde prooi.

Het verhaal van de ondergang van de megalodon is echter nog lang niet voorbij. Maar nu onderzoekers voor het eerst hebben aangetoond dat zinkisotopen miljoenen jaren in haaientanden worden bewaard, kunnen wetenschappers veel meer onthullen over de voeding en het leven van wezens die in de oude zeeën van de aarde leefden.

“Het gebruik van zinkisotopen voor fossielen kan een revolutie teweegbrengen in de manier waarop we de voedselwebben van uitgestorven mariene gewervelde dieren bestuderen, en ik ben erg opgewonden om te zien wat er daarna komt”, zei Boessenecker.





Source link

Leave a Comment