Rafael Nadal ontmoet nieuwkomer Casper Ruud in finale French Open

Uitgegeven op:

Rafael Nadal neemt het zondag om 15.00 uur op tegen de Noorse nieuwkomer Casper Ruud tijdens de mannentennisfinale van Roland Garros in Parijs. Nadal, die vrijdag 36 jaar werd, gaat de strijd aan met een man die 13 jaar jonger is dan hij. Toch is de 13-voudig winnaar van Roland Garros de favoriet om te winnen.

Rafael Nadal heeft echt niets meer te doen om zijn grootsheid op een tennisbaan duidelijk te maken. De 21 Grand Slam-titels. Alleen al de 13 kampioenschappen op de rode klei van de French Open.

Dat wil natuurlijk niet zeggen dat hij niet meer wil bereiken. Toch is het niet de reden waarom hij op 36-jarige leeftijd nog steeds daarbuiten is, last heeft van chronische pijn die af en toe oplaait in zijn linkervoet, en klaar is om het op te nemen tegen de 23-jarige Casper Ruud uit Noorwegen in de herenfinale op Roland Garros op zondag.

“Het gaat niet om dingen die je moet bieden. Het gaat erom hoeveel je geniet van wat je doet – of, als je het niet leuk vindt, dan is het een ander verhaal”, zei Nadal, die opschoof toen zijn tegenstander in de halve finale, de als derde geplaatste Alexander Zverev, laat in de wedstrijd moest stoppen met spelen. tweede set nadat hij zijn rechterenkel bezeerde.

“Maar als je het leuk vindt wat je doet, ga je door. … Ik blijf spelen omdat ik het leuk vind wat ik doe. Dus dat is het,’ vervolgde Nadal. “Natuurlijk geniet ik van (het). En als ik gezond genoeg ben om te spelen, hou ik eerlijk gezegd van de concurrentie.” Nadal, wiens verjaardag vrijdag was, is de op één na oudste man die de titelwedstrijd in Parijs heeft bereikt; Don Budge was 37 toen hij tweede werd in 1930. De oudste kampioen in de toernooigeschiedenis was Andres Gimeno, 34 toen hij in 1972 won.

“Ik speel graag in de beste stadions ter wereld en voel mezelf, op mijn leeftijd, nog steeds competitief. Betekent veel voor mij.” zei Nadal. “Dat geeft me op de een of andere manier een gevoel van trots en blijheid met al het werk dat we hebben gedaan.” Hoewel hij geen duidelijke tekenen van vertraging vertoont, was het afgelopen jaar niet gemakkelijk.

Nadal zat het grootste deel van de laatste helft van 2021 buiten – hij miste Wimbledon, de Olympische Spelen van Tokio en de US Open – vanwege zijn voetprobleem. Hij was in staat om de Australian Open in januari te winnen om een ​​gelijke stand van drie richtingen te breken bij 20 grote trofeeën met Novak Djokovic (die er niet bij was omdat hij niet is ingeënt tegen COVID-19) en Roger Federer (die buitenspel staat na een reeks knieoperaties). Maar daarna miste Nadal tijd met een ribblessure, waarna hij duidelijk gehinderd werd door zijn voet toen hij vorige maand tijdens de Italian Open strompelde.

“Ik was daarna niet erg positief over mijn voet, maar ik was er zeker van dat ik hier kan spelen. En hier ben ik. Ik speelde, ik (vocht), ik deed al het mogelijke om mezelf op zijn minst een kans te geven om te zijn waar ik ben,” zei Nadal, die zijn persoonlijke arts meenam naar Parijs, “en natuurlijk blij om te zijn waar ik ben. in staat om mezelf nog een kans te geven om hier op de (laatste) zondag te spelen.”

Als Nadal in het verleden veel succes heeft gehad en “been there, done that” in zijn voordeel de finale ingaat, heeft Ruud de jeugd aan zijn zijde. Om nog maar te zwijgen van een indrukwekkend recent trackrecord op gravel, met toerrecords van 66 wedstrijdoverwinningen en zeven titels aan de oppervlakte sinds het begin van het seizoen 2020.

“Ik zal mijn beste tennis ooit moeten spelen”, zei Ruud, die tot deze week nog nooit verder was gekomen dan de vierde ronde van een major. “Maar ik moet er nog steeds aan geloven dat ik het kan.” Nadal is 13-0 in de Franse Open-finales en veroverde de trofee in zijn tienerjaren, zijn 20’s en 30’s – en Ruud lette goed op.

“Ik zou je waarschijnlijk alle finales kunnen vertellen en wie hij heeft gespeeld en wie hij heeft verslagen, want ik heb ze allemaal op tv gezien”, zei Ruud, en bewees het toen door een lijst van de tegenstanders door te nemen. “Zelf deel uitmaken van die groep is iets waar ik na mijn carrière altijd over kan opscheppen. Ik ga natuurlijk een poging wagen om de titel te halen, en het zou fijner zijn om na mijn carrière ook nog eens op te kunnen scheppen over de titel.”

Ruud, wiens vader, Christian, van 1991 tot 2001 proftennisser was, noemt Nadal zijn idool en trainde de afgelopen vier jaar aan de Spaanse academie in Mallorca. En hoewel Nadal en Ruud elkaar nog nooit in een officiële wedstrijd hebben ontmoet, hebben ze vele dagen oefensets tegen elkaar gespeeld.

“Hij heeft me altijd, zo ongeveer, altijd verslagen”, zei Ruud met een glimlach en grapte toen dat hij als gast op de academie het gevoel had dat hij zijn gastheer moest laten winnen. “Dit is een speciale gelegenheid voor ons allebei. Hij speelt voor zijn 22e; Ik speel voor mijn eerste. Groot contrast”, aldus Ruud. “Ik ben de underdog en we zullen gewoon van het moment genieten.”

(AP)

.



Source link

Leave a Comment