De freelance artiest achter een NFT-collectie van een miljoen dollar


Als je in december door Art Basel Miami ging, heb je misschien gehoord van een clubavond Pudgy Penguins. De oprichter Cole Thereum was daar, omringd door pinguïnkunstwerken aan de muur en zelfs in ijs geëtst. De artiest achter dit alles, Antoine Mingo, was er ook, nippend aan een gin-tonic achter in de zaal, maar hij hield zich minder op de voorgrond. Hij tekende de gezichten en lichamen waaruit de pinguïns bestonden, maar zijn connectie met het project is onder de radar gebleven. In tegenstelling tot Cole herkende niemand op het feest hem.

Het evenement in Miami was een hoogtepunt in Mingo’s ongebruikelijke carrière als NFT-artiest. Tokens die met zijn kunst zijn gemaakt, zijn voor meer dan $ 400.000 verkocht, ook al blijft hij grotendeels aan de zijlijn. Wat de NFT-wereld betreft, zijn de echte leiders van Pudgy Penguins de oprichters, die de variaties codeerden en het project aan potentiële kopers op de markt brachten. De artiesten die de beelden maken, worden behandeld als huurlingen – en in het geval van Mingo profiteren ze vooral van de hausse door middel van reputatie.

Mingo nam kunst voor het eerst serieus toen hij op school in Woodbridge, Virginia zat, portretten tekende van zijn favoriete basketbalspelers en kleine details uit het spel probeerde vast te leggen. Toen hij ouder werd, begon hij kleine opdrachten aan te nemen: eerst maakte hij albumhoezen voor lokale Woodbridge-rappers en daarna logo’s voor lokale bedrijven. Elk optreden leidde tot een ander.

“Ik probeerde erachter te komen wat mijn niche was. Ik wist niet eens zeker aan wie ik verkocht”, zegt hij. “Het werk viel me een beetje in handen.”

Na mijn afstuderen begon ik aan de community college, waar ik de regels van grafisch ontwerp en typografie leerde. Het waren cruciale vaardigheden, maar hij was gefrustreerd door de trage groei van zijn freelancecarrière. Nu terugkijkend herinnert hij zich die periode als een dieptepunt in zijn leven als kunstenaar. “Eerlijk gezegd wist ik niet eens of [clients] we waren zo met de kunst bezig’, zegt hij.

Op zoek naar nieuwe uitdagingen vond Mingo zijn weg naar Upwork, een gig-werkplatform voor grafisch ontwerpers. Upwork is controversieel bij sommige artiesten – de verlaging van 20 procent en het soms bijzonder abrupte arbeidsbeleid – maar voor Mingo was het perfect. Hij kon optredens van over de hele wereld vinden, vaak veel meer betalend dan zijn lokale klanten. Het gaf hem ook de kans om zijn concurrenten te bekijken, waarbij hij zich liet leiden door de portfolio’s van andere kunstenaars. Zijn eerste baan was het ontwerpen van rugbyshirts voor iemand in Australië. Ik ben begonnen met het ontwerpen van logo’s en leer de trucs die slagen op het platform. Hij moest nog steeds een bijbaantje zoeken om rond te komen, maar hij begon het spelletje te leren.

Toen kreeg hij een optreden aangeboden voor een NFT-project dat interessant klonk. Hij wist op dat moment niet veel over NFT’s, alleen dat cryptocurrency volatiel was en dat een van zijn vrienden veel geld had verloren door de markt verkeerd te timen. Het loon was aanvankelijk slechts $ 150, meer voor het raadplegen en rondbabbelen van ideeën dan het produceren van een afgewerkt product. Hij was niet gewend aan de tekenfilmstijl en het eigenschappensysteem waarop de meeste NFT-collecties draaien was geheel nieuw voor hem.

“Normaal ben ik een realismekunstenaar, maar [the founder] wilde echt dat ik deze eenvoudige pinguïns zou tekenen’, herinnert hij zich. “Toen ik ze tekende, had ik in mijn achterhoofd de pinguïns uit Mario 64.”

De oprichter van Pudgy Penguins, Cole Thereum, liet hem zien hoe je afzonderlijke eigenschappen over dezelfde basispinguïnvorm kunt bouwen, zodat de eigenschap kan worden verwisseld om nieuwe tokens te maken. Antoine creëerde een reeks hoeden, kleding, brillen en kleurenschema’s – in totaal meer dan 100 unieke eigenschappen. Er waren ook enkele pinguïns met unieke achtergronden en thema’s die als een extra zeldzame vondst in de mix werden gegooid. Nadat Mingo de eigenschappen had overgedragen, combineerden ontwikkelaars ze tot 8.888 afbeeldingen, de eerste batch Pudgy Penguin NFT’s. Het eindproduct kwam met een enorme beloning: $ 23.000 in dollars en $ 37.000 in Ethereum.

Cole Thereum nam twee weken later contact op en was enthousiast over het succes van het project. Zonder verbinding met NFT Twitter had Mingo geen idee dat Pudgy Penguins zo succesvol was geweest. Al snel verschenen de oprichters op CNN en Bloomberg TV – waarbij de gemeenschap vergelijkingen maakte met de Bored Ape Yacht Club. Zonder het te weten was Mingo de artiest geworden van een van de grootste NFT-collecties ooit gemaakt.

“Alles is veranderd”, zegt hij. “Ik had er een gekke kijk op. Ik was gewoon de artiest die het allemaal zag ontploffen.”

Hij hoefde niet langer te zoeken naar opdrachten voor Upwork. In plaats daarvan benaderden mensen hem om NFT-collecties voor hen te maken, zoals bij het Unbanked NFT-project. Hij bleef ook betrokken bij Pudgy Penguins en creëerde een tweede collectie voor de groep en andere inhoud voor hun site en sociale mediakanalen. Het was goed genoeg om hem uit te nodigen voor het feest in Miami, maar niet genoeg om hem het middelpunt van de actie te maken. Pudgy Penguins was zijn meest succesvolle klant, maar nog steeds slechts één van de vele.

Toen het schandaal toesloeg, was hij net zo geschokt als alle anderen. Twitter-gebruiker @9x9x9eth een topic gepost uitleggend dat Cole Thereum, de oprichter van Pudgy Penguins, de schatkist van het project had geleegd voordat hij het bedrijf wilde verkopen voor 888 ETH (meer dan $ 2 miljoen). Al snel werd Cole uit zijn eigen bedrijf gezet – en Mingo’s werk was verbonden met een van de grootste verraad van de NFT-scene.

“Ik voelde me een beetje verraden”, zegt Mingo, “maar niet op het punt dat ik online iets geks wilde zeggen.” Een paar maanden later, in LA gevestigde ondernemer Luca Netz kocht Pudgy Penguins van Cole en startte het project opnieuw, lanceerde een nieuw hoofdkantoor in Miami en maakte plannen voor een boek.

Mingo is van plan om binnenkort ook naar Miami te verhuizen, in navolging van Pudgy Penguins en de bredere buzz rond cryptokunst. Maar tot die tijd zit hij nog steeds in dezelfde kamer als een jaar geleden, aan hetzelfde bureau waar het Pudgy Penguin-kunstwerk is gemaakt.

Het is niet de gebruikelijke beloning voor een kunstenaar wiens werk voor zes cijfers wordt verkocht – maar er zijn andere soorten voldoening. Mingo herinnert zich nog het moment dat hij dat zag Steph Curry had een Pudgy Penguin gekocht. Hij moest een stapje terug doen van zijn computer en terugkeren naar het gevoel dat hij in de eerste plaats was begonnen met tekenen.

“Het was de bevestiging dat ik goed genoeg was. Ik had het nodig om me op de been te houden’, zei Mingo. “Als ik zou doorgaan zoals ik was, weet ik niet zeker of ik nog steeds zou tekenen zoals ik nu ben.”





Source link

Leave a Comment