Deze kleine satellieten kunnen grote vooruitgang brengen in de voorspellingen van tropische stormen


NASA maakt zich op om kleine satellieten de ruimte in te lanceren die voorspellers zullen helpen tropische stormen beter in de gaten te houden terwijl ze zich ontwikkelen in een missie genaamd TROPICS. Cruciaal is dat als de lanceringen succesvol zijn, de satellieten een grote vooruitgang zullen betekenen in ons vermogen om snel toenemende stormen te observeren.

Op dit moment kunnen NASA’s weersatellieten slechts om de vier tot zes uur inchecken bij een storm. “Dus we missen veel van wat er in de storm gebeurt”, zei Bill Blackwell, hoofdonderzoeker van de TROPICS-missie en onderzoeker bij het MIT Lincoln Laboratory, gisteren in de aankondiging van NASA.

Beelden van de huidige weersatellieten. Zowel het Advanced Technology Microwave Sounder (ATMS)-instrument op de NOAA-20-satelliet (links) als TROPICS Pathfinder (rechts) gingen op 26 september 2021 over Typhoon Mindulle.
Afbeelding: NASA/NOAA

De nieuwe set van zes satellieten die NASA van plan is te lanceren, zou dat tijdsbestek aanzienlijk moeten verkorten, waardoor onderzoekers updates ongeveer elk uur. Het bureau verwacht de eerste twee satellieten al op 12 juni te lanceren, met nog twee lanceringen gepland voor later in het jaar.

De satellieten zijn op weg naar een lage baan om de aarde, waar ze onder een hoek van ongeveer 30 graden boven de evenaar om de aarde cirkelen. Dat plaatst ze op de perfecte plek om te kijken over de gebieden waar de meeste tropische cyclonen worden geboren, variƫrend van het midden van de Atlantische Oceaan in de Verenigde Staten tot de zuidkust van Australiƫ.

Elke satelliet is iets minder dan 30 cm lang en uitgerust met een krachtig instrument dat ongeveer zo groot is als een kopje koffie. Het instrument, een mini-microgolfradiometer, kan warmte en licht meten die afkomstig zijn van zuurstof en waterdamp in de lucht. De frequenties die door de TROPICS-satellieten worden gemeten, geven onderzoekers en voorspellers nog meer inzicht in hoe een storm zich ontwikkelt en versterkt. Ze kunnen zelfs 3D-beelden maken van de omgeving die een bepaalde storm aanwakkert.

Met frequentere observaties van deze satellieten hopen wetenschappers beter te begrijpen hoe tropische stormen groeien en intensiveren. Omdat klimaatverandering omstandigheden bevordert die orkanen kunnen aanjagen, zijn er aanwijzingen dat stormen in de Atlantische Oceaan sneller toenemen. Wanneer dat gebeurt, zoals vorig jaar toen orkaan Ida ‘s nachts explodeerde voordat Louisiana teisterde, blijven voorspellers en eerstehulpverleners klauteren om mensen in veiligheid te brengen.

Dat maakt het des te belangrijker om betrouwbaardere ogen over de lucht te hebben. “Het TROPICS-team is super enthousiast om het sterrenbeeld aan de gang te krijgen”, zei Blackwell in de NASA-verklaring van gisteren.



Source link

Leave a Comment