NASA’s Mars Perseverance-rover filmt de chaos van de stofduivel


NASA stuurde zijn Perseverance-rover naar de Jezero-krater op Mars om te speuren naar hints van leven uit het verleden. Terwijl hij daar was, heeft de robot zo groot als een auto honderden krachtige stofduivels gezien.

Het blijkt dat de Jezero-krater – een gebied waarvan planetaire wetenschappers vermoeden dat het ooit vol water zat – een extreem dynamische, stoffige wereld is. “Jezero Crater is misschien wel een van de meest actieve bronnen van stof op aarde”, zei Manuel de la Torre Juarez, een NASA-wetenschapper die aan de Perseverance-missie werkt, in een verklaring.

De ruimtevaartorganisatie heeft onlangs beelden vrijgegeven van deze robuuste, wervelende stofduivelactiviteit in de krater, die werd vastgelegd in juli 2021. Je ziet een aantal stofduivels tegelijkertijd door het landschap tollen, zowel op de voorgrond als op de rode heuvels in de afstand.

Krediet: NASA/JPL-Caltech/SSI

ZIE OOK:

‘Monster’ Mars-beving laat zien dat de rode planeet nog lang niet dood is

Elke dag passeren er minstens vier van deze wervels in de buurt van de rover. Ze vormen zich wanneer de grond warmer wordt dan de lucht, waardoor de lucht erboven wordt verwarmd. Opwaartse luchtstromen stijgen terwijl koelere lucht vervolgens naar beneden zakt, waardoor verticaal circulerende lucht ontstaat. Stofduivels op Mars kunnen echter veel groter zijn dan die op aarde.

Soms ziet de Perseverance-rover ook dat wind graag stofwolken optilt in de lucht van Mars. “De grootste hiervan creëerde een enorme wolk van 4 vierkante kilometer”, zei NASA.

Soms kunnen grote regionale of planetaire stofstormen de rode planeet bedekken. Begrijpen hoe krachtige stofactiviteit ontstaat in de Jezero-krater (misschien helpt het ruwe oppervlak de wind om stof in de lucht te tillen) kan missieplanners helpen deze intense weersomstandigheden te voorspellen.

Soms kunnen stofstormen zo dik zijn dat ze het zonlicht blokkeren om het oppervlak te bereiken en dag in nacht veranderen. Het is een serieus probleem voor robotverkenningsmissies – of misschien toekomstige menselijke missies – die afhankelijk zijn van zonlicht voor stroom. Het stof is zo meedogenloos dat het uiteindelijk NASA’s legendarische Opportunity-rover van licht beroofde en de robot zonder stroom kwam te zitten. Ingenieurs konden de robot niet weer aanzetten.

Maar zo’n 2 miljard jaar geleden was Mars misschien niet het enorm stoffige land dat het nu is. Er stroomde water aan de oppervlakte en Perseverance zoekt nu bewijs van het oude leven dat mogelijk in deze eens vochtige wereld heeft gewoond.





Source link

Leave a Comment