Een verborgen populatie ijsberen in Groenland heeft misschien een schuilplaats gevonden tegen klimaatverandering


Onderzoekers hebben een speciale groep ijsberen geïdentificeerd die worden beschreven in een artikel dat vandaag in het tijdschrift is gepubliceerd Wetenschap. De beren hebben mogelijk een uniek soort toevluchtsoord gevonden voor de effecten van klimaatverandering in Zuidoost-Groenland, schrijven de auteurs, waar hun groep genetisch verschillend is geworden van andere ijsberen. Wetenschappers dringen er nu op aan om de beren te herkennen als hun eigen unieke “subpopulatie”, een beweging die hen zou kunnen beschermen tegen mogelijke bedreigingen zoals jacht en verlies van leefgebied.

In het afgelopen decennium onderzochten de onderzoekers ijsberen over 1.800 mijl van de oostkust van Groenland in een poging om de gezondheid en bewegingen van de dieren beter te begrijpen. Hoewel dat een groot bereik is, dachten ze dat ze te maken hadden met slechts één groep ijsberen die langs de hele kust leefden. De beren verrasten hen.

Nadat ze bij sommige dieren satellietvolgkragen hadden aangebracht, realiseerden de onderzoekers zich dat beren die in het zuidoosten van Groenland leven op zichzelf bleven en zich niet waagden op plaatsen waar ze noordoostelijke beren zouden kunnen tegenkomen. Toen, na het bekijken van genetische monsters, ontdekten de onderzoekers dat de zuidoostelijke beren eigenlijk de meest genetisch geïsoleerde beren op de planeet zijn. Dat betekent dat ze niet veel hebben gekruist met beren buiten hun groep.

“Het was nogal een geheel onverwachte bevinding”, zegt Kristin Laidre, hoofdauteur van het nieuwe artikel en een universitair hoofddocent aan de Universiteit van Washington. “Eerlijk gezegd was het een beetje toevallig dat we ons realiseerden dat we eigenlijk te maken hadden met twee subpopulaties beren, niet één.”

Een ijsbeer staat op een met sneeuw bedekte ijsberg die wordt omgeven door snel ijs, of zee-ijs verbonden met de kust, in Zuidoost-Groenland.
Afbeelding: Kristin Laidre/Universiteit van Washington

De beren hadden nog meer verrassingen in petto. De zuidoostelijke groep had een manier gevonden om een ​​thuis voor zichzelf te maken op een plek die onherbergzaam had moeten zijn. In de fjorden waar ze rondzwerven, is zee-ijs slechts ongeveer 100 dagen per jaar aanwezig. Aangezien ijsberen op zee-ijs jagen, zou dat hen normaal gesproken minder dan een derde van het jaar hebben opgeleverd om voedsel te vinden.

IJsberen kunnen tot 180 dagen per jaar vasten, maar door de langere afwezigheid van zee-ijs dan in deze regio zijn ze misschien uitgehongerd. Gelukkig hebben de beren hier een andere hulpbron gevonden toen het zee-ijs verdwijnt: drijvend zoetwaterijs aan een gletsjerfront. Hier konden ze zeehonden besluipen vanuit hun ademgaten of zeehonden van bovenaf opsnuiven en dan door het ijs breken om ze te bereiken zoals ze normaal zouden doen op zee-ijs.

Hoewel bekend is dat sommige groepen beren dit minder vaak doen op zoetwaterijs, wordt aangenomen dat deze groep uniek is in de mate waarin ze ervan afhangt. Zonder het zoetwaterijs zou hun bevolking hier niet echt kunnen overleven.

Het verdwijnende zee-ijs in hun huizen is een voorproefje van wat er in de toekomst voor het noordpoolgebied gaat komen. Tegen het einde van de eeuw zal een groot deel van het ijzige Noordpoolgebied naar verwachting meer dan 100 dagen per jaar zonder ijs zitten. En zonder ijs is er geen jacht op zeehonden en is er niet genoeg voedsel voor de beren. Dat is wat de ijsbeer tot het soort affichekind heeft gemaakt voor verhalen over naderend onheil van het klimaat.

Een familie ijsberen in Zuidoost-Groenland.

Een familie ijsberen in Zuidoost-Groenland.
Afbeelding: NASA

De manier waarop het nieuw ontdekte pak ijsberen een manier heeft gevonden om in dit soort omgeving te overleven, suggereert dat zoetwatergletsjerijs in de toekomst zou kunnen dienen als een beperkt “klimaattoevluchtsoord” voor sommige andere beren, schrijven de onderzoekers. Maar Laidre waarschuwt ervoor dat de nieuw gevonden beren niet te veel worden verkocht als een succesverhaal of een model voor andere beren die een onzekere toekomst tegemoet gaan. Er zijn maar weinig regio’s met dit soort overvloedig zoetwaterijs, glaciale melange genaamd, dus niet al te veel beren zullen erop kunnen vertrouwen. En hoewel dat ijs tot nu toe enigszins gespaard is gebleven van stijgende temperaturen in dit deel van Groenland, zal het steeds kwetsbaarder worden als de planeet blijft opwarmen.

Dat alles betekent dat maatregelen om de klimaatverandering te vertragen en deze omgevingen in stand te houden cruciaal zullen blijven voor het voortbestaan ​​van ijsberen. Zoals het nu is, wordt verwacht dat de wereldwijde ijsberenpopulatie de komende drie generaties met 30 procent zal afnemen, aldus Laidre.

Ze heeft goede hoop dat als de nieuw gevlekte groep beren internationaal en door het land Groenland wordt aangemerkt als een unieke “subpopulatie” die zich onderscheidt van andere ijsberen, ze meer in de schijnwerpers zullen komen te staan ​​bij inspanningen voor natuurbehoud. De genetische isolatie van de groep maakt ze een belangrijk onderdeel van het behoud van genetische diversiteit onder alle ijsberen – een sleutelfactor om de soort gezond te houden.

Drie ijsberen in Zuidoost-Groenland.

Drie ijsberen in Zuidoost-Groenland.
Afbeelding: Kristin Laidre/Universiteit van Washington

Omdat deze groep beren per ongeluk werd ontdekt, weet Laidre niet precies hoe groot de populatie is. Ze schat dat er misschien “enkele honderden” zijn en dat de groep hier waarschijnlijk al een paar honderd jaar is. De band van beren is ook langzaam gegroeid van migrerende nieuwkomers. Haar onderzoek identificeerde ten minste twee “immigranten” die helpen de bevolking gezond te houden door aan de genetische pool toe te voegen. Laidre hoopt een nieuwe onderzoeksinspanning te lanceren om zich te concentreren op deze speciale groep beren om een ​​beter idee te krijgen van hoeveel het er zijn en hoe hun leven eruit ziet.



Source link

Leave a Comment