NASA ingesteld voor nieuwste megarocket-lanceringsrepetitie – en de druk is hoog


De Orion-capsule bovenop SLS, met de volle maan op de achtergrond.

De Orion-capsule bovenop SLS, met de volle maan op de achtergrond.
foto: nasa kennedy

NASA staat onder enorme druk om dit weekend te slagen tijdens zijn vierde poging tot een lanceringsrepetitie voor zijn Space Launch System. Een andere mislukte test van de gigantische raket zou een gênante – en zorgwekkende – tegenslag zijn voor het Artemis Moon-programma, dat dit jaar van de grond wil komen.

Het torenhoge Space Launch System (SLS), met de Orion-capsule erop geparkeerd, aangekomen bij Launch Complex 39B op 6 juni. NASA’s raket had de afgelopen weken doorgebracht in het Vehicle Assembly Building in het Kennedy Space Center in Florida, waar hij werd getrakteerd op een reeks reparaties en inspecties. het onvoltooide repetities in april werden ontsierd door een gestage stroom van kleine problemenwaaronder een defecte heliumklep op de bovenste trap, een probleem met de externe leverancier van gasvormige stikstof, haperende ventilatoren en een klein waterstoflek.

Deze problemen zijn (blijkbaar) opgelost, NASA is klaar om door te gaan met zijn vierde poging tot een natte generale repetitie, waarbij beide fasen van de raket worden gevuld met onderkoelde vloeibare waterstof en zuurstof, en grondteams repeteren een countdown. De niet-gelanceerde SLS is een integraal onderdeel van NASA’s Artemis-programmadat ernaar streeft astronauten niet eerder dan 2025 naar het maanoppervlak terug te brengen en uiteindelijk een langdurige en duurzame menselijke aanwezigheid op en rond de maan te behouden.

De oproep naar de stations voor de vierde wet dress-repetitie is gepland voor zaterdag 17.00 uur ET, met het laden van drijfgas gepland voor maandag, in afwachting van een “go” van de lanceringsdirecteur en de voorzitter van het missiemanagementteam. NASA streeft ernaar om het aftellen van de oefeningen binnen een tijdsbestek van twee uur te voltooien, dat op maandag om 14.40 uur begint. Live verslaggeving – inclusief commentaar deze keer (NASA zweeg in april vanwege: bezorgdheid over de veiligheid)—van de Artemis 1 zal de natte generale repetitie beschikbaar worden gesteld op NASA TV en YouTube. Je kunt het ook bekijken op de feed hieronder zodra de repetitie begint.

NASA Live: officiële stream van NASA TV

Jim Free, associate administrator van NASA’s Exploration Systems Development Mission Directorate, zei woensdag met verslaggevers dat hij denkt dat ze het waterstoflekprobleem hebben opgelost, maar dat grondteams het pas echt weten als “we de vloeibare waterstof daadwerkelijk laten stromen.” Free zei dat het personeel hard heeft gewerkt om nieuwe laadprocedures te ontwikkelen en dat ze een “uitstekend plan” hebben.

Charlie Blackwell-Thompson, Artemis-lanceringsdirecteur voor NASA, zei dat grondteams de week besteedden aan het uitvoeren van validatietests terwijl ze werkten om de communicatie tussen het mobiele lanceerplatform van de raket en de commando- en controlesystemen te bevestigen. Het team heeft de voorbereidingstests voor drijfgas afgerond en is klaar om alle voertuigelementen van stroom te voorzien, vertelde ze aan verslaggevers.

Blackwell-Thompson verwacht dat, zodra het laden van cryogene drijfgassen is voltooid, het team zal doorgaan met het tellen van de terminals, waarbij het aftellen wordt teruggebracht tot T-33 seconden, opzettelijk wordt gestopt en opnieuw wordt ingesteld (of “gerecycleerd” in de industrietaal), en vervolgens teruggebracht tot T-10 seconden, waarmee de repetitie werd beëindigd (behalve voor onttankingsoperaties).

SLS onderweg naar het lanceerplatform op 6 juni.

SLS onderweg naar het lanceerplatform op 6 juni.
foto: nasa kennedy

Dat NASA worstelt om een ​​volledige natte jurk te voltooien, is niet enorm alarmerend. SLS is een uiterst complex systeem en omdat het nieuw is, moeten grondteams in onbekende wateren werken.

Maar dit is niet de eerste rodeo van NASA, en SLS leent zwaar van het Space Shuttle-programma, dus het is niet compleet terra incognita. Een mislukte vierde (of vijfde of zesde) wet dress zou niet het einde van de wereld zijn, maar het zou een potentieel teken zijn dat niet alles klopt in NASAland. en op een geschatte kosten van $ 4,1 miljard per lancering, lijkt de niet-gelanceerde raket al archaïsch – althans vanuit een ontwikkelingsperspectief. Voortdurende vertragingen met SLS zullen alleen maar dienen om een ​​al ontluikend proces voort te stuwen: de toenemende afhankelijkheid van de ruimtevaartorganisatie van de particuliere sector.

Men pessimisme terzijde, een volledig voltooide natte jurk zou betekenen dat NASA eindelijk kan uitkijken naar Artemis 1, de inaugurele lancering van SLS die een onbemande Orion-capsulereis naar de maan en terug zal meemaken. Free vertelde verslaggevers dat het begin van augustus “heel moeilijk” zou zijn, maar dat het eind augustus een mogelijkheid is. Maar zoals Free waarschuwde: “we moeten alles begrijpen voordat we ons inzetten om te lanceren.”

Meer: Elon Musk kiest wild ambitieus doelwit van volgende maand voor eerste ruimteschip lancering.

.



Source link

Leave a Comment