Roofdieren worden steeds hongeriger in de snel opwarmende oceaan


Een opwarmende planeet betekent een opwarmende oceaan. De zeeën nemen meer dan 90 procent van de warmte op die de mensheid op aarde vasthoudt. Vorig jaar bereikte de opwarming van de oceaan een recordhoogte.

Deze stijgende zeetemperaturen hebben een groot aantal problematische gevolgen, zoals stijgende zeespiegels, gedestabiliseerde Antarctische gletsjers en verstoorde mariene ecosystemen. En als de documentaire van David Attenborough Onze planeet levendig vastleggen, warmere oceanen strippen de algen van koraalriffen, waardoor ze verbleken. Nu nieuw Onderzoek onlangs gepubliceerd in het tijdschrift Wetenschap onthult nog een andere problematische weerslag: er is bewijs, hieronder gedetailleerd, dat roofvissen meer eten in warmere wateren. Dit gevaar zou veel soorten lager in de voedselketen kunnen brengen.

“Helaas denk ik dat we veel verlies zullen lijden”, vertelde Gail Ashton, de hoofdauteur van de studie en een mariene ecoloog bij het Smithsonian Environmental Research Center, een organisatie die onderzoek doet naar water- en landecosystemen, aan Mashable. De nieuwe studie observeerde predatie op 36 locaties in de kustgebieden van de Stille en Atlantische Oceaan, van Alaska tot Zuid-Amerika.

ZIE OOK:

Er is een fascinerende nieuwe aanwijzing voor het uitsterven van de gigantische megalodon

De belangrijkste reden voor deze toename van predatie is dat roofdieren meer energie verbranden. Hoe hoger de watertemperatuur, hoe meer energie het kost voor dieren hoog in de voedselketen om actief te blijven. Dit motiveert roofdieren om op zoek te gaan naar meer voedsel.

De studie omvatte 36 locaties in de Stille en Atlantische Oceaan.
Krediet: Nicolas Battini / CONICET

“Hoeveel ze moeten eten, hangt af van de watertemperatuur,” vertelde Neil Hammerschlag, een mariene ecoloog aan de Universiteit van Miami, aan Mashable. “Onder te” [warming] scenario van klimaatverandering, neemt hun voeding toe”, legt Hammerschlag, die niet bij het onderzoek betrokken was, uit.

De effecten van de opwarming van de oceaan op roofdieren zijn niet uniform over de zeeën, omdat de temperaturen op verschillende breedtegraden sterk variëren. De “predatie-intensiteit”, zoals de auteurs het noemen, is het laagst op hogere breedtegraden (de polen) en meer uitgesproken in warmere wateren dichter bij de evenaar. Maar omdat de zeeën voortdurend meer warmte opnemen, kan de predatie ook aan de polen toenemen, zeggen de onderzoekers. (Het noordpoolgebied is bijvoorbeeld een snel opwarmend gebied.)

“Helaas denk ik dat we veel verlies gaan lijden.”

Eerder onderzoek heeft ook aangetoond dat de opwarming van de oceaan invloed heeft op de manier waarop roofdieren over oceanen reizen en eten. Observaties van tijgerhaaien, gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Global Change Biologie eerder dit jaar onthulde een interessant patroon: de wateren dichter bij de polen (in de Noord-Atlantische Oceaan) warmden veel sneller op dan normaal, dankzij de opwarming van de oceaan. Hierdoor konden tijgerhaaien hun bereik uitbreiden en vanaf de evenaar naar het noorden trekken. Dit heeft directe invloed op hoeveel en waar de haaien eten.

“Tijgerhaaien, als ze nu meer tijd doorbrengen in een gebied waar ze voorheen niet waren vanwege de opwarming, zullen ze de druk van bovenaf op dat voedselweb verhogen”, legt Hammerschlag uit.

stijgende oceaanwarmte-inhoud

In de afgelopen decennia hebben de oceanen voortdurend enorme hoeveelheden warmte geabsorbeerd.
Krediet: NOAA

Het team van Ashton kon bijna niet alle roofdiersoorten lokaliseren die actiever werden in deze enkele studie. Maar ze vonden wel specifieke roofdieren die waarschijnlijk meer prooien aten in warmere wateren, zoals trekkervissen en kogelvissen.

In de toekomst zijn Aston en haar team van plan te onderzoeken welke prooien het meest werden getroffen door hongerigere roofdieren.

De activiteit van roofdieren in de gaten houden

Om roofzuchtige activiteiten in verschillende delen van de oceaan te volgen, gebruikte het onderzoeksteam inktvissen als aas. Een uur nadat ze het aas onder water hadden gelaten, vonden biologen intensere predatie in warmere wateren, wat betekent dat er meer aas werd geconsumeerd. En zoals de onderzoekers verwachtten, daalde de predatie-activiteit tot bijna nul in de koudste wateren (onder 68 graden Fahrenheit).

Vervolgens testten de onderzoekers de effecten van deze verhoogde roofdieractiviteit op prooien. Ze sloten tijdelijk prooidieren (zoals zakpijpen) in het gebied en ontdekten dat het totale aantal levende organismen, of biomassa, in de warme wateren hoger was. De prooisoort bloeide. Maar toen wetenschappers de prooi losmaakten, daalde hun aantal opnieuw.

een trekkervis in de oceaan

Een van de roofdieren die de studie identificeerde, waren trekkervissen, die vraatzuchtige eters zijn.
Krediet: Smithsonian Institution

Het is onzeker hoe veeleisend, hongeriger roofdieren zullen op de lange termijn zowel roofdieren als prooien beïnvloeden, aangezien er ook belangrijke menselijke activiteiten in het spel komen. De visserijsector richt zich bijvoorbeeld op roofvissen, wat betekent dat in bepaalde regio’s van de oceaan de prooi mogelijk niet of minder wordt aangetast door de opwarmende zeeën.

Toch suggereert het bewijs dat sommige prooisoorten meer predatie en afnemende aantallen zullen ervaren in een snel opwarmende wereld.

“Soorten hebben zich niet kunnen aanpassen aan het tempo dat we van ze vragen,” zei Ashton. “Helaas zullen de verliezen de weg wijzen.”





Source link

Leave a Comment