Tot ziens, Internet Explorer. Je zal niet gemist worden


Na 27 jaar heeft Microsoft eindelijk afscheid genomen van de webbrowser Internet Explorer en zal het Explorer-gebruikers omleiden naar de nieuwste versie van zijn Edge-browser.

Met ingang van 15 juni stopte Microsoft de ondersteuning voor Explorer op verschillende versies van Windows 10 – wat betekent dat er geen productiviteits-, betrouwbaarheids- of beveiligingsupdates meer zijn. Explorer blijft een werkende browser, maar wordt niet beschermd als er nieuwe bedreigingen opduiken.

Zevenentwintig jaar is een lange tijd in de informatica. Velen zouden zeggen dat deze stap al lang had moeten plaatsvinden. Explorer presteert al lang beter dan zijn concurrenten, en door jarenlange slechte gebruikerservaringen is het het mikpunt van veel internetgrappen geworden.

hoe het begon

Groetjes, technische nerd!

Ben je dol op gadgets? En apps? En andere coole technische dingen? Dan is deze wekelijkse nieuwsbrief iets voor jou.

Explorer werd voor het eerst geïntroduceerd in 1995 door Microsoft Corporation en werd gebundeld met het Windows-besturingssysteem.

Het is een verdienste dat Explorer voor het eerst veel Windows-gebruikers kennis heeft laten maken met de geneugten van internet. Het was tenslotte pas in 1993 dat Tim Berners-Lee, de vader van het web, de eerste openbare webbrowser uitbracht (toepasselijk WorldWideWeb genoemd).

Door Explorer als standaardbrowser te bieden, zou een groot deel van het wereldwijde gebruikersbestand van Windows geen alternatief ervaren. Maar dit bracht een prijs met zich mee en Microsoft werd uiteindelijk geconfronteerd met meerdere antitrustonderzoeken om zijn monopolie op de browsermarkt te onderzoeken.

Ondanks dat er een aantal andere browsers in de buurt waren (waaronder Netscape Navigator, dat ouder was dan Explorer), bleef Explorer de standaardkeuze voor miljoenen mensen tot ongeveer 2002, toen Firefox werd gelanceerd.

Hoe het eindigde?

Microsoft heeft 11 versies van Explorer uitgebracht (met onderweg veel kleine revisies). Het voegde bij elke release verschillende functionaliteit en componenten toe. Desondanks verloor het het vertrouwen van de consument vanwege de “legacy-architectuur” van Explorer, die gepaard ging met een slecht ontwerp en traagheid.

Het lijkt erop dat Microsoft zich zo comfortabel voelde met zijn monopolie dat het de kwaliteit van zijn product liet afglijden, net toen andere concurrenten het slagveld betraden.

Zelfs als je alleen maar kijkt naar de cosmetische interface (wat je ziet en waarmee je communiceert wanneer je een website bezoekt), kon Explorer gebruikers niet de authentieke ervaring van moderne websites bieden.

Op het gebied van beveiliging vertoonde Explorer een groot aantal zwakke punten, die cybercriminelen gemakkelijk en met succes konden misbruiken.

Hoewel Microsoft veel van deze zwakke punten in verschillende versies van de browser heeft gepatcht, wordt de onderliggende architectuur nog steeds als kwetsbaar beschouwd door beveiligingsexperts. Microsoft heeft dit zelf erkend:

… [Explorer] is nog steeds gebaseerd op technologie die 25 jaar oud is. Het is een verouderde browser die architectonisch verouderd is en niet in staat is om de beveiligingsuitdagingen van het moderne web aan te gaan.

Deze zorgen hebben ertoe geleid dat het Amerikaanse ministerie van Binnenlandse Veiligheid internetgebruikers herhaaldelijk heeft geadviseerd om Explorer niet te gebruiken.

Het falen van Explorer om het moderne publiek voor zich te winnen wordt verder duidelijk door de voortdurende pogingen van Microsoft om gebruikers naar Edge te duwen. Edge werd voor het eerst geïntroduceerd in 2015 en sindsdien wordt Explorer alleen gebruikt als compatibiliteitsoplossing.

Waar was Explorer tegen opgewassen?

In termen van marktaandeel gebruikt momenteel meer dan 64% van de browsergebruikers Chrome. Explorer is gedaald tot minder dan 1% en zelfs Edge vertegenwoordigt slechts ongeveer 4% van de gebruikers. Wat heeft Chrome zo’n voorsprong gegeven op de browsermarkt?


Gemaakt met Flourish

Chrome werd voor het eerst geïntroduceerd door Google in 2008, op het open-source Chromium-project, en is sindsdien actief ontwikkeld en ondersteund.

Open-source zijn betekent dat de software openbaar beschikbaar is en dat iedereen de broncode kan inspecteren die erachter zit. Individuen kunnen zelfs bijdragen aan de broncode, waardoor de productiviteit, betrouwbaarheid en veiligheid van de software wordt verbeterd. Dit was nooit een optie met Explorer.

Bovendien is Chrome multi-platform: het kan worden gebruikt in andere besturingssystemen zoals Linux, MacOS en op mobiele apparaten, en ondersteunde een reeks systemen lang voordat Edge zelfs maar werd uitgebracht.

Ondertussen is Explorer voornamelijk beperkt tot Windows, Xbox en een paar versies van MacOS.

onder de motorkap

De Edge-browser van Microsoft gebruikt dezelfde open-sourcecode van Chromium die Chrome sinds het begin heeft gebruikt. Dit is bemoedigend, maar het valt nog te bezien hoe Edge zal concurreren met Chrome en andere browsers om het vertrouwen van gebruikers te winnen.

Het zal ons niet verbazen als Microsoft er niet in slaagt klanten aan te sporen om Edge als hun favoriete browser te gebruiken. De laatste statistieken suggereren dat Edge nog steeds ver achter ligt op Chrome in termen van marktaandeel.

Het feit dat Microsoft er zeven jaar over deed om Explorer na de eerste release van Edge met pensioen te laten gaan, suggereert ook dat het bedrijf niet veel succes heeft gehad met het op gang brengen van Edge.

Een schermafbeelding van een Microsoft-webpagina waarop Internet Explorer te zien is, is stopgezet.